Paysages à couper le souffle, étendues immenses, safaris sauvages, plages désertes, vignobles accueillants, villes bouillonnantes et aventures en tout genre… Quel autre pays au monde peut se vanter d’avoir autant de choses à offrir que l’Afrique du Sud ? C’est aussi un pays «facile» que vous pouvez parcourir en voiture par vous même et idéal pour des vacances en famille.

Quand arrive le moment de choisir son itinéraire, on me pose bien souvent la question des incontournables, ce qu’il faut absolument faire et voir… Alors après 5 ans à vivre et voyager dans ce beau pays, il était temps que j’établisse LA liste ! Mon Best of Afrique du Sud! Bien sûr, en fonction de votre temps, de votre budget et de vos envies, il faudra encore certainement faire des choix parmi ces coups de coeur mais j’espère que ces quelques lignes pourront vous y aider !

Pour des informations pratiques (avion, santé, sécurité, agences…), rendez-vous sur mon article «Comment organiser son voyage en Afrique du Sud». Et pour des idées concrètes d’itinéraires, rendez-vous sur les articles suivants:

 

Cape Town et sa péninsule

À la pointe extrême sud de l’Afrique, entre 2 océans et des montagnes, Cape Town vous coupe le souffle. Cette ville a tout pour séduire : un environnement spectaculaire, une énergie folle et le mélange parfait de culture et de nature. C’est aussi une destination de rêve pour un voyage en famille avec des logements et des restaurants très kid-friendly et tellement de choses à faire dans la ville même et aux alentours : Prenez le téléphérique jusqu’en haut de la Table Mountain, baladez-vous dans les quartiers colorés de Bo Kaap et du Waterkant, surfez à Muizenberg, admirez le coucher de soleil depuis Camps Bay, partez à la rencontre des pingouins et des colonies de phoques et empruntez une des plus belles routes du monde, Chapman’s Peak, pour rejoindre la Péninsule et visiter la très belle réserve de Cape Point….

N’hésitez pas à relire mes articles consacrés à cette superbe ville et sa région dans la section « Cape Town » du site.

 

Best of Afrique du Sud

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Des safaris au parc Kruger

Qui n’a jamais rêvé de faire un safari au milieu des plaines africaines et de partir à la recherche des « Big 5 » (lion, léopard, éléphant, rhinocéros et buffle) ? Le parc du Kruger est mondialement réputé pour sa faune sauvage et ses superbes paysages. L’offre de logement est extrêmement variée et va des Rest camps bon marchés aux lodges 5 étoiles au luxe inouï, généralement situés dans les réserves privées entourant le Kruger («Greater Kruger»). Le parc est tellement immense que vous pouvez passer plus de 10 jours à le parcourir de long en large, en self drive (dans votre propre voiture) ou en game drive, çàd en 4×4 ouverte et conduite par un Ranger…. Et sur la route du Kruger, n’oubliez pas de vous arrêter pour admirer le superbe Blyde River Canyon.

Avec des enfants ?
Même si certains lodges imposent des limites d’âge, il y a plein de lodges très kid- friendly (voir, par exemple, mon article sur le Khoka Moya) et la possibilité, idéale en famille, de traverser le parc à son rythme en self drive et de loger dans les Rest camps où il n’y a bien sûr aucune limite d’âge. C’est donc une destination à faire en famille, peu importe l’âge de vos enfants! Pour plus d’infos sur la manière d’organiser un safari kid-friendly, rendez-vous sur mon article consacré à ce sujet !

 

Best of Afrique du Sud

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Les montagnes du Drakensberg

Le Drakensberg, qui signifie « montagnes du Dragon » est une de mes régions préférées faite de paysages sublimes, de montagnes, de forêts, d’espaces immenses, de cascades et de rivières sauvages. C’est le paradis des randonneurs (débutants ou expérimentés) et des sports d’extérieurs. Un terrain de jeu infini pour les amateurs d’aventures et de nature que je décris dans mon article consacré à cette région «Dans les montagnes du Drakensberg».

 

Best of Afrique du Sud

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Garden Route

La Route des Jardins s’étend à l’Est du Cap de Mossel Bay à Plettenberg. Une route côtière verdoyante, bordée de plages préservées, de forêts sauvages, de collines verdoyantes et de superbes lagunes. Cette région séduit par la splendeur de ses paysages ainsi que par la variété de ce qu’elle propose en terme d’activités : randonnées dans les réserves de Tsitsikamma et de Robberg, canoë dans le lagon de Wilderness, surf à Victoria Bay, observation des baleines et visites des agréables stations balnéaires de Plettenberg et Knysna. C’est aussi une porte d’entrée idéale pour la région semi-désertique du Petit Karoo (voir plus bas).

 

Best of Afrique du Sud

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Kwazulu Natal et Wetlands

Le Pays zoulou est une région encore très authentique. On traverse des douces collines, des petits villages, des plantations d’ananas ou de cannes à sucre avant de rejoindre certains des plus beaux parcs du pays. iSimangaliso, cœur des Wetlands, est une réserve naturelle magnifique faite de lacs et de marécages habités par les crocodiles et les hippopotames. Hluhluwe, au nom imprononçable, est aussi un superbe parc de safari qui abrite les fameux Big 5! La réserve de Cape Vidal avec ses plages sauvages et le lac de Santa Lucia font aussi partie des immanquables de la région ! Et si vous poussez en direction du Mozambique, vous arrivez sur l’Elephant Coast aux longues plages désertes et à la nature préservée (voir mon article sur “Thonga Beach”).

 

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Observer les baleines

L’Afrique du Sud est un des meilleurs endroits au monde pour observer les baleines. Si celles-ci sont visibles tout le long de la côte de juin à novembre, c’est dans les eaux peu profondes du village d’Hermanus, à 1h30 à l’Est du Cap, qu’elles viennent mettre bas avant de retourner pour l’été vers le Pôle Sud. Et c’est bien sûr un spectacle fascinant que d’observer de si près ces géants des mers! Pour tout savoir sur l’observation des baleines, rendez-vous sur mon article consacré à Hermanus !

Best of Afrique du Sud
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Karoo et Petit Karoo

Paysages de Far West, fermes perdues dans des plaines infinies, troupeaux de moutons par milliers, élevages d’autruches et montagnes aux routes escarpées…. Le Karoo (et le petit Karoo) est une région immense qui couvre tout le centre du pays. Ses paysages semi-désertiques sont extraordinaires et l’atmosphère qui y règne est magique. C’est le royaume des grands espaces, des fermiers qui tentent de dompter cette nature aride et des nuits étoilés comme vous n’en verrez nulle part ailleurs. Ne manquez pas la petite ville de Graaff Reinet qui a un charme fou!

 

Best of Afrique du Sud

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Les vignobles du Cap

Les vignobles de la région du Cap sont mondialement renommés et aussi étonnamment family-friendly ! Ces domaines centenaires, situés principalement autour des villes de Stellenbosch et de Franschhoek, sont entourés de montagnes et de vallées verdoyantes à perte de vue. La plupart organisent des dégustations de vin (ou de raisins pour les enfants), des pique-niques gastronomiques et abritent certaines des meilleures tables du pays. Pour tout connaitre de cette magnifique région, rendez-vous sur mon “Guide des vignobles du Cap”!

 

Best of Afrique du Sud

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Madikwe et Pilanesberg, l’alternative au Kruger

Si vous n’avez pas le temps d’inclure le Kruger dans votre itinéraire, les parcs du Pilanesberg et du Madikwe sont une super alternative, beaucoup plus rapide d’accès depuis Johannesburg (où vous allez vraisemblablement atterrir). J’adore ces réserves : le Pilanesberg (surnommé « le Petit Kruger ») pour ses superbes paysages vallonnés et le Madikwe pour son côté très sauvage et exclusif.
La combinaison des deux vous permet de faire du self drive dans le Pilanesberg en logeant en lodge ou Rest camps bon marchés et d’ajouter ensuite un très beau lodge et des game drive en 4×4 avec Ranger au Madikwe (voir par exemple mon article sur “Morukuru”).

 

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itinéraire 3 semaines Afrique du Sud
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Johannesburg

Johannesburg est souvent oubliée des circuits touristiques classiques et c’est bien dommage ! Cette ville africaine a une énergie folle et est le véritable cœur du pays. Joburg est en plein renouveau, des quartiers entiers sont transformés, des galeries d’art et des restaurants s’ouvrent partout et le dynamisme ambiant est vraiment palpable. Promenez-vous et déjeunez à 44 Stanley ou dans le quartier super trendy de Maboneng. Prenez le bus rouge pour visiter la ville, rendez-vous au Musée de l’Apartheid pour mieux comprendre l’histoire de ce pays, faites une ballade à pied avec un guide dans le vieux Joburg ou à vélo dans Soweto. Et si vous êtes là pendant le week-end, ne manquez pas les marchés hipster du centre ville comme le Market on Main ou le Neighbourgoodsmarket ! Et si vous y êtes en octobre – novembre, vous aurez la chance de voir la féérique floraison des jacarandas!

Rendez-vous, dans la rubrique «Johannesburg» du blog, pour découvrir toutes mes adresses favorites !

 

Best of Afrique du Sud

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Cederberg et Namaqualand

La région semi-désertique au Nord-Ouest du Cap abrite deux petites merveilles souvent oubliées des circuits touristiques classiques : le Cederberg et le Namaqualand. Le premier est le paradis des randonneurs, grimpeurs et des amoureux de la nature. Paysages grandioses, montagnes rouges aux formes irréelles, cascades et rivières sauvages, peintures rupestres et nuits aux milliers d’étoiles. Voir mon article consacré au « Cederberg ».

Le Namaqualand forme une immense étendue désertique qui s’étire vers la Namibie et qui au printemps, se couvre d’un tapis de fleurs, offrant ainsi un spectacle absolument féerique.

 

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La Wild Coast

La côte sauvage (située entre Port Edward et East London) porte bien son nom et ses paysages de falaises déchiquetées se découpant sur des plages isolées se méritent. Les petits villages traditionnels xhosa semblent posés dans ce décor de carte postale. Dans ce Best of Afrique du Sud, c’est la seule région que je n’ai pas encore faite mais qui est tout en haut dans ma liste des prochaines destinations… Cependant explorer la Wild Coast demande du temps car la région est difficile d’accès, avec peu de routes et peu de logements.

 

Best of Afrique du Sud

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Merci à Julie Barraza pour ses jolies photos de la Wild Coast !

 

Faire un safari à cheval

Si vous suivez mon compte Instagram, vous nous voyez souvent en randonnées à cheval dans des paysages splendides. Faire un safari à cheval est vraiment une expérience unique et ouverte à tous les niveaux (contrairement à mon mari et mes filles, je n’ai aucune technique mais cela ne m’empêche pas d’en profiter!). Vous ne vous approcherez jamais aussi près des animaux qu’à cheval. En effet, les zèbres, girafes… vous considéreront comme un animal et ne penseront pas s’enfuir comme quand on tente de les approcher à pied. Je vous ai répertorié une vingtaine d’adresses pour vivre cette expérience magique dans mon article “Safaris à cheval et chevauchées africaines”.

 

Best of Afrique du Sud

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Le Lesotho

Ok, ce n’est pas l’Afrique du Sud mais bien un petit royaume indépendant enclavé en territoire sud-africain. Mais je conseille vraiment d’ajouter le Lesotho à votre itinéraire sud-africain. C’est un véritable bijou, souvent oublié des sentiers touristiques traditionnels, et pourtant très facilement accessible depuis Johannesburg ou Durban.

Entouré d’une chaine montagneuse qui accroche souvent les nuages, le territoire du Lesotho a la particularité d’être entièrement situé à plus de 1400m d’altitude. C’est l’Afrique des montagnes avec des vues à couper le souffle, une lumière magique, un air pur et vivifiant et des troupeaux menés par de fiers bergers dans les hauts pâturages… C’est une Afrique ancestrale, authentique faite de petits villages traditionnels qui se laissent découvrir à pied, en vélo ou à cheval…

Pour en savoir en plus sur ce petit pays, rendez-vous sur mon guide « Lesotho, le royaume dans les nuages ».

 

Lesotho

Lesotho
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